Si, ya no solamente para los navegadores web. Aunque existan varias implementaciones de javascript, entre ellas Rhino, Flusspferd, Narwhal (el equivalente de JRuby, IronRuby, MRI, etc) la que está tomando mayor tracción es Node.js.

Node.js es un framework en javascript para el desarrollo de aplicaciones web en el lado del servidor. A partir de todas las implementaciones mencionadas, en enero del 2009 Kevin Dangoor se creo el proyecto de CommonJS, con el fin de crear una especificación que cada implementación pueda cumplir y así tener un API I/O en común.

Node.js es un tanto diferente de otras soluciones, porque está orientado al evento en lugar de ser basado en threads. Web servers como Apache están diseñados en base al modelos de thread, porque utilizan un thread/process para cada request entrante. Mientras esto funciona correctamente para muchas aplicaciones, el módelo de threads no escala muy bien con demasiadas conexiones, como las que se necesitan para servir aplicaciones de tiempo real como Friendfeed o Google Wave.

Node.js, usa un modelo de event loop en lugar de threads, de esta forma puede escalar para manejar ciento de miles de conexiones concurrentes. Node.js toma ventaja del hecho de que los servidores pasan la mayoría del tiempo esperando por operaciones de I/O, como leer un file desde el disco, acceder a servicios web externos o esperar para que el upload de un file termine, porque estas operaciones son mucho más lentas que las realizadas en memoria. Todas las operaciones de I/O en Node.js son asincrónicas, de esta forma el server puede continuar procesando request entrantes mientras espera que las operaciones de I/O finalicen. JavaScript esta muy bien preparado para la programación orientada a eventos, porque tiene funciones anónimas y closures que permiten definir callbacks inline, además que los desarrolladores en JavaScript ya conocen como programar de esta forma. Este modelo event-based hace de Node.js muy rápido, y hace que escalar aplicaciones de tiempo real sea muy sencillo.

Paso 1. Instalación
Node.js corre en sistemas tipo Unix, como Mac OS X, Linux, y FreeBSD. Desafortunadamente o no ;) , Windows no está soportado. Vas a necesitar utilizar la terminal para instalar y correr Node.js.

Abre una terminal y corre los siguientes comandos.

$ wget http://github.com/ry/node/tarball/v0.1.99
$ tar -zxvf ry-node-v0.1.99-0-ga620b72.tar.gzls
$ cd ry-node-87230e6
$ ./configure
$ make

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